VARGAS BLUES BAND Featuring PAUL SHORTINO – HARD TIME BLUES

 

Javier Vargas is een Spaans blues gitarist / componist. Hij is geboren in Madrid. Zijn ouders zijn uit Buenos Aires’ geïmmigreerde Argentijnen. Vargas richtte in 1991 de Vargas Blues Band op, het jaar dat ook hun éérste album uitgegeven werd. Zijn grote voorbeelden zijn Stevie Ray Vaughan en Johnny Winter. Reeds vanaf 1992 is Dro Atlantic (Warner Music Group, Spain) zijn platenmaatschappij. Javier Vargas tourt regelmatig in Europa. Hij trad in 2011 op tijdens het ‘30th Anniversary Montreux Jazz Festival’.

Javier Vargas’ stijl is beïnvloed door flamenco muziek en vooral door Raimundo Amador, een Spaans zanger, gitarist en componist van flamenco muziek, die in zijn flamenco ook rock en vooral blues mengt. Vargas’ andere grote inspiratiebron is de Latijnse rock van Santana. Dat Vargas succesvol is bewijzen de muzikanten met wie hij al samen werkte. Ik noem hier enkele als: Carlos Santana, Chris Layton, Tommy Shannon, Chris Rea, Flaco Jimenez, Junior Wells, Larry Graham, Larry McCray, Little Jimmy King, Lonnie Brooks, Cary Bell, Louisiana Red en Raimundo Amador.

Vargas debuteerde in 1991 met “All Around Blues” en brengt regelmatig een nieuw album uit. “Hard Time Blues” is de opvolger van “Heavy City Blues” uit 2013. Voor het album werkte hij samen met zijn ritme sectie (bassist Luis Mayol & drummer Peter Kunst) en toetsenmannen David Lads Sanchez, Jamas Szasz, Pehuén Innocenti & Tim Mitchell. Paul Shortino, doet afwisselend met zangers Gaz Pearson, (drummer) Peter Kunst en Tim Austin Mitchell de zang.

Paul Shortino (°1953) is een Amerikaanse rock zanger en multi-instrumentalist, die al in verschillende bands zong als Rough Cutt / The Cutt, Quiet Riot, Bad Boyz & Shortino. Recent stond hij in de studio als duo samen met J.K. Northrup. Shortino werkt ook als solo artiest en componist. Hij componeerde "E.G.G.M.A.N." en in 1985 "We’re Stars” voor het metal benefiet project “Hear 'n Aid”. Momenteel werkt Shortino met de band King Kobra en in Las Vegas met Raiding the Rock Vault.

Met “Welcome To The World” (een Santana “alike”) opent Javier Vargas heel melodieus uptempo zijn nieuwe album. De intro wordt door David Lads Sanchez op keyboards gedaan en wordt beantwoord door ritmisch handgeklap. Gaz Pearson doet in de opener de zang en drummer Peter Kunst, die ook prima zingt, doet dit in “King Of The Latin Blues”. Hier dekt de titel volledig de lading en laten we ons graag onder dompelen in deze Latino groove. In de slide gitaar rocker “Ibiza Moon” komt Paul Shortino voor de eerste keer als zanger aan de beurt, waarna hij ons verder overtuigt in “Fulton In The House” en “Road To Freedom”. “Burning Shuffle” is een instrumental, die op het lijf van een Vargas geschreven lijkt. Zijn solo’s rollen letterlijk de kamer in. “Bottleneck Blues” is een heel aanstekelige shuffle, die zeker de nodige radio aandacht zal krijgen en “Down By The River” een rocker, met opnieuw veel snijdend gitaar werk van Vargas. Het wordt daarna nog meer rocken met “Playing At The Crossroads”, dat dan weer fel contrasteert met “Spanish Roads”, een knappe slow blues, die door het uitstekende toetsenwerk van Jamas Szasz ingekleurd wordt. Een volgend hoogtepunt is het veelzeggende “Space Jam”, een tweede (psychedelische) instrumental, waarin alle muzikanten voluit gaan. Met de instrumentale slow blues “Avenida De Mayo” (track nr. 12) gaan we naar het einde toe met nog twee nummers te gaan. Tim Austin Mitchel is in de titel song “Hard Time Blues” en daarna in de John D. Loudermilk standard “Tobacco Road” de zanger / toetsenman. Eerst in een knap funky blues rock nummer en daarna in de afsluiter, waarin Devon Allman (ritme gitaar) gast is en Vargas ons nog verrast met een uitstekend stukje slide gitaar.

“Hard Time Blues” van de Vargas Blues Band is zo’n album dat na enkele draaibeurten steeds beter wordt. Het is vooral Vargas’ melodieuze gitaar, die gaat boeien en die bulkt van aangename Latino invloeden. “Hard Time Blues” is een Latino reis door de blues en blues rock. 

Eric Schuurmans

 

 

Album track list: 01. Welcome To The World - 02. King Of The Latin Blues - 03. Ibiza Moon* - 04. Fulton In The House* - 05. Road To Freedom* - 06. Burning Shuffle - 07. Bottleneck Blues* - 08. Down By The River* - 09. Playing At The Crossroads* - 10. Spanish Roads* - 11. Space Jam - 12. Avenida De Mayo - 13. Hard Time Blues - 14. Tobacco Road [John D. Loudermilk]– Music / Lyrics by Vargas Blues Band, David Sanchez, Gareth Pearson, Paul Shortino & Jeffrey David Espinoza ℗ 2016 – Produced by Javier Vargas – *Feat Paul Shortino

Album Line-up:
Guitars : Javier Vargas, Roberto Daiqui: nylon string guitar (2)
Vocals : Gaz Pearson (1) – backing vocals (3), Paul Shortino (3-5,7-10), Peter Kunst (2), Tim Austin Mitchell (13,14)
Bass : Luis Mayol – backing vocals (4)
Drums : Peter Kunst
Keys : David Lads Sanchez (1), Jamas Szasz (2,4,6-7,10), Pehuén Innocenti (12), Tim Austin Mitchel (13,14)
Rhythm Guitar : Devon Allman (14)

Discography ‘Vargas Blues Band’:
1991 - All Around Blues / 1992 - Madrid-Memphis / 1994 - Blues Latino / 1995 - Texas Tango / 1997 - Gipsy Boogie / 1998  - Feedback / 1998 / 2000 – Bluestrology / 1999 - Madrid-Chicago Live / 2001 - The Best of... Vargas Blues Band / 2002 - Last Night VBB / 2002 - Espíritu Celeste (Tributo al Rock Argentino) / 2003 - Chill Latin Blues / 2003 - El Alma / 2003 - Spanish Fly / 2004 - Love, Union, Peace / 2007 - Lost & Found / 2008 - Mojo Protection / 2008 - Flamenco Blues Experience / 2009 - Vargas Blues Band, Comes Alive with Friends / 2010 - Mojo Protection Revisited / 2011 - Vargas, Bogert & Appice (feat. Shortino) + Live Wire (BONUS CD) / 2012 - Vargas Blues Band & Company / 2013 - Heavy City Blues / 2016 – Hard Time Blues

 

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: Santo Grial Records

video