THE LUCKY LOSERS with CATHY LEMONS & PHIL BERKOWITZ – IN ANY TOWN

 

‘The Lucky Losers’ is de band rond zangeres Cathy Lemons en zanger / harmonicaspeler Phil Berkowitz. Beiden worden in de band gebackt door Marvin Greene (gitaar), Steve Hazlewood (bas), Robi Bean (drums) en Chris Burns (keys). De Texaanse Cathy Lemons is een blues zangeres, die al zo’n vijfentwintig jaren optreedt in de baai van San Francisco. Sommigen noemen haar “the black swan of the blues”. Ze werkte al samen met Stevie Ray Vaughan, JL Hooker (ze tourde met JL in 1987), Anson Funderburgh, Tommy Castro en Ron Thompson. Solo bracht Lemons in 2014 haar vierde album “Black Crow” uit.

Phil Berkowitz, woonachtig in San Francisco, is een zanger / harmonicaspeler, die ook al zo’n zeventien jaren optreedt. In 1996 richtte hij The High Rollers op, die de bijnaam The Dirty Cats kregen. Berkowitz werkte al samen met Sean Carney, Billy Branch, Danny Caron en Duke Robillard. Zelf bracht hij al twee albums uit: “Louis’ Blues” (2005) en “All Night Party” (2009). In de tour band van Berkowitz speelt sinds aanvang 2012 het eenentwintig jarig opkomend talent uit Oregon, Ben Rice mee.

Met het album “A Winning Hand” zijn debuteerde de band in 2015. Cathy Lemons en Phil Berkowitz benaderden de klassieke blues / R& B op een hedendaagse wijze in zowel originele nummers, als niet alledaagse covers. Voor het album konden ze rekenen op enkele “special guests”, waaronder de Noorse gitarist Christopher “Kid” Andersen (Charlie Musselwhite, Rick Estrin & “the Nightcats”, Elvin Bishop).

Een jaar na hun debuut is er nu “In Any Town”. Opnieuw trokken ze met producer Kid Andersen naar zijn Greaseland Studio’s in San Jose, CA. Naast negen originele nummers zijn er twee covers van Bobby Charles (“Small Town Talk”) en Johnny Cash (“Jackson”) op het album terug te vinden. De lijst met gasten is lang. Ik noem ze even: Franck Goldwasser (gitaar), Terry Hanck (tenor sax), Jeff Jensen (gitaar), D’Mar (drums), Lisa Leuschner Anderson (backing vocals), Michael Peloquin (tenor & bariton sax), Mike Rose (trompet) en Mike Rinta (trombone).

Bedoeling is dat de luisteraar de (soms verdraaide) verhalen die op “In Any Town” staan, herbeleeft. Vijf nummers schreef Cathy Lemons en de andere vier zijn door Berkowitz en zijn vaste songwriter Danny Caron gescheven. Vier nummers zijn duetten. De opener ”So High” is een van deze duetten. Het is een homage aan de eeuwige liefde. ”It Ain’t Enough” is een gospel-achtig nummer, waarin Lemons, die de vrijheid vindt in de perfectie, eens vocal kan uithalen. ”Jackson”, de bekende “Johnny Cash & June Carter Song”  uit 1963 van Billy Edd Wheeler en Jerry Leiber was in 1967 een grote hit van Nancy Sinatra & Lee Hazlewood. Hier pikken de Lucky Losers hun graantje mee. ”Don’t Let ‘Em See Ya Cry” is wat meer bluesy en ”Blind Man In The Dark” een soul nummer, met een mooie tenor sax solo van Terry Hanck. Met ”I Can’t Change Ya” gaat het tempo fors omhoog en het funky ”Still Enough Time To Cry” moet het hebben van zijn groove. De titel track ”In Any Town”, een nummer over het verloren geloof, is het meest gevoelige nummer van het album en in swampy ”Devil’s Dream” rekent Berkowitz af met zijn persoonlijke demonen.Er blijft nog ”Small Town Talk” de afsluiter, xx.

Met “In Any Town” blijven The Lucky Loosers strak op schema. Het is een album, dat goed aansluit op hun debuut en dat opnieuw het beste van beide artiesten naar boven haalt. Cathy Lemons verleidt je met haar stem en een sluwe knipoog, terwijl Phil Berkowitz de groovende crooner is, die de pijn tracht te verlichten...

Eric Schuurmans

 

 

Album track list: 1”So High”** [and Caron] - 2”It Ain’t Enough”* - 3”Jackson” [Leiber/Wheeler] - 4”Don’t Let ‘Em See Ya Cry”* - 5”Blind Man In The Dark”** [and Caron] - 6”I Can’t Change Ya”* - 7”Still Enough Time To Cry”**  [and Caron] - 8”Give Me A Sign”* - 9”In Any Town”* - 10”Devil’s Dream” [and Caron] - 11”Small Town Talk” [Guidry/Danko] – Music / Lyrics by C. Lemons* & P. Berkowitz**, and/or as [noted] ℗ 2016 – Produced by Kid Andersen, Phil Berkowitz & Cathy Lemons

Album Line-up:
Cathy Lemons: vocals
Phil Berkowitz: vocals, harmonica
Marvin Greene: guitar
Chris Burns: keys
Tim Wager: bass
Robi Bean: drums
& Special Guests: Kid Andersen: lead guitar (1,9), bass (11), rhythm guitar (all except 3,4,6), Fender Rhodes piano (2), percussion (all except 11) / Franck Goldwasser: guitars (6) / Terry Hanck: tenor sax solo (5) / Jeff Jensen: wah wah guitar (8) / D’Mar: drums (11), percussion (5,11) / Lisa Leuschner Anderson: backing vocals (1) / Michael Peloquin: tenor & baritone sax (4,5), tenor solo (4) / Mike Rose: trumpet (4,5) / Mike Rinta: trombone (4,5)

Discography ‘The Lucky Losers’:
2016 – In Any Town / 2015 - A Winning Hand

Artiest info
Website  
 

Label: Dirty Cat Records

info: Frank Roszak promotions

video