ROYAL SOUTHERN BROTHERHOOD – THE ROYAL GOSPEL

Een band die ook in België hoog scoort, is de ‘Royal Southern Brotherhood’ (RSB). Vanwaar deze hoge score? Het antwoord is eigenlijk vrij eenvoudig: omdat dit een “supergroep” is, een alliantie van gevestigde muzikanten, die samen éénzelfde muzikaal doel hebben.

Hoe alles begon? In de Zuidelijke staten heb je twee grote muzikale dynastieën: de Allman familie en de Neville familie. Dit is nu net de basis van de Royal Southern Brotherhood. Gitarist Devon Allman is de zoon van Gregg Allman en Cyril Neville is één van de vijf “Neville Brothers”. De R&B / gospel / soul / funk / pop band, die in 1977 in New Orléans opgericht werd met als line-up: Aaron: percussie, zang – Art(hur) & Ivan: keyboards, zang - Charles: sax – Cyril (°1948): drums, zang.

In 2011, in New Orléans brengt Reuben Williams, de manager van Mike Zito en Cyril Nivelle, de muzikanten van de nieuwe superband samen. Cyril Nivelle en Zito hebben in 2009 al eerder samengewerkt op Zito’s album “Pearl River”. Devon Allman is in het begin sceptisch, maar wordt door zijn vriend Zito, met wie hij al eerder samenwerkte, over de lijn getrokken. Voor de ritme sectie werden de bassist Charlie Wooton en de drummer Yonrico Scott (“Derek Trucks Band”, Gregg Allman, “Allman Brothers Band”) gecontacteerd. Devon Allman (°1976) is de jongste en Cyril  Neville, de oudste van de band. Anno 2011 is de éérste line-up van de RSB volledig.

In 2012 verschijnt het debuut album “Royal Southern Brotherhood” en in 2014 is “Heartsoulblood” een feit. Dit album telt opnieuw twaalf originele tracks en heeft één extra naam op de gastenlijst: Omari Neville. Omari is de zanger van “Reject Youth Nation” én de zoon van Cyril! (“The Neville family rules!”…) Omari zingt als backing op één track mee. Het is de track “Let It Ride”, die hij samen met vader Cyril schreef.

In 2015 en, onder het motto “New blood, New beginnings”, zijn er in de originele line-up anno 2012 van RSB enkele veranderingen. Mike Zito ging solo en is vervangen door blues rock gitarist (Thomas) Bart Walker. Devon Allman ontbreekt ook op de lijst, ging ook solo en is vervangen door gitarist Tyrone Vaughan. Tyrone Vaughan is het neefje van Stevie Ray (van wie hij toen hij vijf was, zijn eerste gitaar kreeg) en de zoon van Jimmie Vaughan.

Andere nieuwe namen of noem het “evoluties” anno 2016 zijn zanger / bassist Darrell Phillips, die Charlie Wooton vervangt. Verder is er Norman Caesar, die als gast / B3 toetsenman Ian Neville vervangt en verder ontbreken ook de blazers. Dit allemaal, zegt Cyril Neville, “zonder dat de missie van de band verandert!...”

“The Royal Gospel”, de opvolger van “Don’t Look Back’, is het vierde studio album van RSB. De elf nummers van het nieuwe album, zijn meestal geschreven door Neville samen met enkele andere bandleden en, dit over de staatsgrenzen heen. De producer was David Z. De opener, een Neville / Vaughan nummer, ”Where There’s Smoke There’s Fire” is veelzeggend. Neville bezingt een vrouw met “the face of an angel, a body that’s devine...” Beide heren schreven ook ”Can’t Waste Time”, ook een nummer over de liefde, over een minnaar met twee gezichten: “Girl you’re like a ship without a rudder...” (als een schip zonder roer...). Voor hen die houden van wat meer blues is er ”I’m Coming Home” (met een slide gitaar solo) en ”Spirit Man”. Voor het reggae-achtige ”Blood Is Thicker Than Water” (gezongen door Walker)), ”Everybody Pays Some Dues”, het erg funky ”Hooked On The Plastic” (met scherpe kritiek op de consumerende mens) en de geweldige afsluiter, inclusief de oproep “Come Together! Come Together!...” ”Stand Up”, werkte Neville samen met Walker. Roebuck Staples’ ”I Wonder Why” en ”Face And Love” zijn heel soulvol en ”Land Of Broken Hearts” erg funky, maar ook een beetje gospel!

Royal Southern Brotherhood brengt met “The Royal Gospel” zeker niet een echt gospel album uit. Het is opnieuw een gevarieerd album, dat, zoals ze telkens al deden, met ritmes, grooves en uitstekende muziek je snel overtuigt. Als je super bent, blijf je super!

Let op hun aangekondigde Europese tour dit najaar. Twee data liggen al vast: 16 november: De Bosuil, in Weert, NL en 28 november: Spirit of 66: Verviers. Raadpleeg regelmatig de websites!

Eric Schuurmans

 

SOUTHERN BROTHERHOOD will be ON TOUR in EUROPE in AUGUST & NOVEMBER 2016:
16 november 2016: De Bosuil, Weert, NL
28 november 2016: Spirit of 66, Verviers, BE

 

Album track list: 1”Where There’s Smoke There’s Fire” [and Tyrone Vaughan] - 2”I’ve Seen Enough To Know” [Jeff Silbar/Billy Valentine] - 3”Blood Is Thicker Than Water” [and Bart Walker] - 4”I Wonder Why” [Roebuck Staples] - 5”I’m Coming Home” [and Bart Walker] - 6”Everybody Pays Some Dues” [and Bart Walker] - 7”Face And Love” [Jeff Silbar/Michael McDonald/Tommy Sims] - 8”Land Of Broken Hearts” [Omari Neville/Bart Walker] - 9”Spirit Man” [Bart Walker/Gary Nicholson/Cyril Neville] - 10”Hooked On The Plastic” [and Bart Walker] - 11”Can’t Waste Time” [and Tyrone Vaughan] - 12”Stand Up” [and Bart Walker]– Music / Lyrics by Cyril Neville, and/or as [noted] ℗ 2016 – Produced & Engineered by David Z           

Album Line-up:
Cyril Neville: percussion, vocals
Bart Walker: electric & acoustic guitars, vocals
Tyrone Vaughan: electric guitar, vocals
Darrell Phillips: bass, back-up vocals
Yonrico Scott: drums, percussion          
Norman Caesar: Hammond B3

Discography ‘Royal Southern Brotherhood’:
2016 – The Royal Bible*** / 2015 - Don’t Look Back**, feat. Jimmy Hall & Ivan Neville / 2014 – Heartsloulblood* / 2013 - Songs From The Road – Live In Germany* (CD/DVD) / 2012 - Royal Southern Brotherhood*
*line-up 2012: Cyril Neville: p,v / Devon Allman: g,v / Mike Zito: g,v / Charlie Wooton: b / Yonrico Scott: d
**line-up 2015: Cyril Neville: p,v / Bart Walker: g,v / Tyrone Vaughan: g,v / Charlie Wooton: b / Yonrico Scott: d & Ivan Neville: k / Jimmy Hall: s / Max Abrams: s / Paul Armstrong: t
***line-up 2016: Cyril Neville: g,v / Bart Walker: g,v / Tyrone Vaughan;: g,v / Darrell Phillips: b / Yonrico Scott: d / Norman Caesar: k
(p: percussion, g: guitar, v: vocals, b: bass, d: drums, k: keys, s:sax, t: trumpet)

 

 

Artiest info
Website  
 

Label: Ruf Records

video