MARSHALL & THE FRO - LIVE AT THE BACKROOM

 

 “ The quintessential sound of the Aussie surfing mojo blues… “

Bij zijn geboorte op 13/04/1979 gaf vader Glenn Okell, ergens Down Under, aan zijn zoon de voornamen van twee van de grootste rock/blues muzikanten ooit (James Marshall “Jimi” Hendrix en Johnny Dawson Winter), of te wel Marshall Dawson. Glenn was in Melbourne zelf een r’n’r gitarist die de toekomst van zijn kind beïnvloedde door hem te laten meeluisteren naar de muziek van Hendrix, Winter, Muddy Waters, Little Feat en AC/DC, die thuis overvloedig uit de luidsprekers rolde.

Marshall groeide op in Australië aan de New South Wales kust (de prachtige kustlijn aan de oost kust vanaf Red Rock ten noorden van Sydney, tot Tweed Heads, de poort naar de wereldberoemde Gold Coast van Queensland) en vertoefde er vaak in de surfcentra van Lennox Head, Byron Bay en Ballina, waar hij een sterke band koesterde met de lokale gemeenschap.

Marshall had op zijn elfde zelf al een eerste band The Immortal Flames. Daarna speelde hij met punk en hard-rock bands als Noosphere en Spirit. Rond zijn twintigste en vele muzikale ervaringen rijker zag Marshall and the Fro rond 2005 het licht. Naast zijn muzikale bezigheden vond hij nog tijd om te studeren en een BA te behalen in Sociale Wetenschappen en in 2006 een diploma aan de High School Teaching in Southern Cross.

Marshall and the Fro brachten tussen 2005 en 2010 twee studio albums en een EP uit. Het eerste titelloze album ‘Marshall and the Fro’ (met enkele publieksfavorieten als “Swamp Thang”, “Speed Ticket”, “Sip & Taste”, “Somethin' Better” en het reggae nummer “Stuck in the Rutt”) in 2007 en het tweede ‘Friends for Life’ in 2010. 2012 was door de dood van zijn vader en van zijn vriend en co-producer Brian ‘Birdy’ Burdett, een tragisch jaar. Burdett stierf tijdens de opnames van zijn derde album ‘Birdy’ [2013].

Met zijn vierde album ‘Sipping on Rocket Fuel’ [2015] keert Marshall terug naar de roots en levert hij een album af dat hem goed profileert als zanger, die hij door de jaren heen voor zijn publiek geworden is. ‘Live at the Backroom’ dat hij recent uitbracht is zijn eerste live album, dat hij met zijn band (wie: volgens facebook: Nicolas Lemits – Guitar, Ben Cox – Drums & Luke Ferguson - Bass) in de The Northern club in Byron Bay opnam.  

Na een lange, psychedelische intro en de gebruikelijke bedankt aan het publiek gaan Marshall & the Fro er voluit voor met het stompende ”My Bubble”, dat al direct voor de nodige sfeer zorgt. Het tempo wordt daarna met ”I Don’t Mind” nog wat opgedreven, waarna er op ”Squished and Squased” al aardig meegezongen wordt. Ook het knap opgebouwde ”Tall Poppies” en het wat rustigere ”Friends For Live” zijn zoals de openers, vijf nummers op rij uit Marshall’s tweede studio album ‘Friends for Live’ [2010]. Met de publieksfavoriet ”Get Up (Raise Your Head)”, ”The Player” en ”Speed Ticket” gaan we naar 2007 en wordt er uit zijn titelloze debuut album ‘Marshall and the Fro’ getapt, dat Marshall’s typische muziek (omshreven als “het typische geluid van de Aussie surfing mojo blues”) als debutant goed samenvatte. ”Sugar (Only Lasts So Long)” is het enige (en erg intrigerende) nummer uit de ‘Sugar’ EP, uit het tragische jaar 2012, de Bo Diddley-achtige rocker ”Taxi” zou een nog niet uitgebracht nummer kunnen zijn (alhoewel, het publiek schreeuwt het reffrein spontaan mee uit…) en het stompende ”Amsterdam” en ”Devil’s Out”, twee nummers uit zijn laatste studio album ‘Sipping on Rocket Fuel’ [2015]. De keuze van de afsluiter ”Thongs” kan geen moeilijke keuze geweest zijn. Ook dit nummer was in 2007 al een hit en dat hebben de aanwezigen die avond ook geweten.

Soms is een album, zoals dit live album van Marshall & the Fro, een verassing. We kenden hem nog niet, maar zijn blij dat we met ‘Live at the Backroom’ een mooi overzicht krijgen van Marshall Okell’s nu al indrukmakende carrière.

“ Sometimes an album, like this live album by Marshall & the Fro, is a surprise for the reviewer. We didn’t know him yet (sorry!), but we are happy to get on this live album 'Live at the Backroom', a nice overview of Marshall Okell's already impressive career…  “  - www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

Album track list:
01.”My Bubble” – 02.”I Don’t Mind” – 03.”Squished and Squased” – 04.”Tall Poppies” – 05.”Friends For Live” – 06.”Get Up (Raise Your Head)” – 07.”The Player” – 08.”White Collar Thieves” – 09.”Speed Ticket” – 10.”Sugar” – 11.”Amsterdam” – 12.”Taxi” – 13.”Devil’s Out” – 14.”Thongs” – Written by Marshall Okell ℗ 2018

Album line-up:
Marshell Okell: vocs, guitar
& Nicolas Lemits: guitar / Ben Cox: drums / Luke Ferguson: bass

Discography MARSHALL (OKELL*) & THE FRO:
Live at the Backroom [2018] | Sipping on Rocket Fuel* [2015] | Birdy* [2013] | Sugar* (EP,5#) [2012] | Friends For Life [2010] | Marshall and The Fro [2007] | Thongs (EP) [2005] |      

 

 

Artiest info
Website  
 

video