BRYAN LEE - SANCTUARY

 

 “ Jesus gave me the blues… “

Bryan Lee, alias “braille blues daddy” is een Amerikaans zanger en blues gitarist die in New Orléans woont. Lee is acht wanneer hij volledig blind wordt. Door zijn grote interesse in oude R&R en blues, luistert hij in de jaren ‘50 ’s nachts veel naar de radio, meestal naar de muziek van radiostations als WLAC uit Nashville. Hier hoort Lee voor het eerst Elmore James, Albert King en Albert Collins. Als teenager speelt Lee rhythm gitaar in een lokale band The Glaciers, die vooral covers spelen van Elvis Presley, Little Richard en Chuck Berry. Op het einde van de jaren ’50 openen Lee & The Glaciers voor Bill Haley & The Comets. Vanaf de jaren ’60 is Lee meer geïnteresseerd in Chicago blues. In 1979 brengt hij zijn éérste album ‘Beauty Isn't Always Visual’ uit. Op tour, in het begin van de jaren ’80, opent Lee voor één van zijn helden, Muddy Waters. Na de show sprak Muddy Waters hem aan en zei: “Bryan, stay with this, one day you will be a living legend.” – (Lee:) “I went home and I cried”.

In 1982 verhuist Lee naar New Orléans. Lee is  een gekend figuur in Bourbon Street. New Orléans was van 1762 tot 1803 de hoofdstad van de Spaanse provincie Louisiana. ‘Rue des Bourbon’ ligt in het hart van New Orléans, in het oude Franse kwartier van de stad. Het Franse kwartier bestaat uit dertien blokken. Veertien jaren lang speelde Bryan Lee met zijn Jump Street Five in het erg populaire The Old Absinthe House in Bourbon Street. Hij kreeg er van Quint Jones, de producer van het NOLa Jazz & Heritage Festival, de bijnaam “New Orleans Blues Institution”. Zijn gitaarstijl is Chicago en verwant aan deze van Luther Allison, Albert King en Albert Collins. Al van in de jaren ’90 heeft de band een platencontract bij het Justin Time Records label in Montreal, Québec, Canada. In 1995 treedt Lee op samen met de dertienjarige zanger / gitarist Kenny Wayne Shepherd. Shepherd maakt zo een indruk op Lee, dat hij hem uitnodigt voor een opname tijdens zijn Friday Night – Saturday Night Live From The Old Absinthe House; die gebeuren samen met andere gasten als James Cotton en Frank Marino. Na het sluiten van The Old Absinthe House en na de problemen met orkaan Katrina, tourt Lee in de Mid West, de Oostkust en de staten in de Rocky Mountain, met een nieuwe band. Recent heeft Lee ook in Europa en Brazilië getourd. Zijn nieuwe band Bryan Lee & The Blues Power Band bestaat uit Brent Johnson (gitaar), en John Perkins. Enkele hoogtepunten uit Lee’s carrière zijn in 2005 het optreden tijdens de “BB King’s 80th Birthday” en zijn gastoptreden in 2007 in de documentaire van Kenny Wayne Shepherd, “Blues From The Backroads, 10 Days Out”. Tijdens de opnamen, die zes weken duurden, kon Lee kennis maken met andere legendes als Pinetop Perkins, Hubert Summlin, Eddie Kirkland, Willie “Big Eye” Smith, Buddy Flett e.a. In 2010 werd Bryan Lee genomineerd voor een Grammy Award voor zijn werk op ‘Live! In Chicago’ met Kenny Wayne Shepherd & Friends; waarmee ze ook een BMA als “Best Rock Blues Album” winnen. In 2012 treedt Bryan Lee op tijdens het 26th New Orleans Jazz & Heritage Festival. De nieuwe jonge protegé van Lee is de jonge blues man Matthew Curry.

In 2012 tekent Bryan Lee een platencontract bij Severn Records en in 2013 (deze oude knar werd dan 70!) brengt Lee opnieuw een studioalbum ‘Play One For Me’ uit, met David Earl als producer, featuring Kim Wilson op mondharmonica en Johnny Moeller op gitaar.

We hebben vijf jaar moeten wachten, maar er is een nieuw album van Bryan Lee, ‘Sanctuary’. De titel song kwam in hem op tijdens een droom, zo’n zeven jaar geleden, voor een optreden in een kerk in Spitsbergen in Noorwegen. Hij nam het nummer al veel eerder op. Het is dank zij producer Steve Hamilton dat de rest van het album (nog tien nummers) nu ook opgenomen werd.

“ Gratefully, I am now able to share this gift, this dream come true, with you all… “

Het album waarin Lee zijn liefde voor de Heer en dankbaarheid voor zijn talent en carrière verwoord in elf nummers, weerspiegelt zijn geloof. De eerste van de acht originals ”Fight For the Light”, een funky gospel en ”The Gift” kan je in Bourbon Street horen. Met ”Jesus Gave Me the Blues” krijgen we nog meer funk en ook ”U-Haul” (van Cootie Stark) lijkt uit “zijn” New Orléans te komen. Met de titel song ”Sanctuary” sta je biddend en zingend in de kerk. Tijdens het aangrijpende ”Don’t Take My Blindness For a Weakness” en het mooie ”I Ain’t Gonna Stop” (met Jimmy Voegeli op honky tonk piano)wordt je stil en heel gelaten. Nog meer Bourbon gevoel krijg je met ”Mr. Big” en ”Only If You Praise the Lord”. ”Jesus Is My Lord and Savior”, de afsluiter is een jazzy track die de klasse van de aanwezige muzikanten (als Deidre Fellner: b-vocs, Marc Spagone: gitaar, Jack Berry & David Kasik: bas, Matt Liban: drums, Steve Hamilton: percussie & Greg Koch: dobro) in de verf zet. 

Byan Lee had een droom, een gift van God. Die gift deelt hij nu op ‘Sanctuary’ met ons. Ook dat hij zijn blues mag delen met ons, is dank zij God.

“ On ‘Sanctuary’ Bryan Lee wants to share his gifts from the Lord with us. Share with him the blues and his dreams!... “  - www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

Album track list:
01.”Fight For the Light” – 02.”The Gift” – 03.”Jesus Gave Me the Blues” – 04.”U-Haul” [Cootie Stark] – 05.”Sanctuary” [Richard Draper / Bryan Lee] – 06.”Mr. Big” – 07.”Only If You Praise the Lord” [Richard Cella] – 08.”Don’t Take My Blindness For a Weakness” – 09.”I Ain’t Gonna Stop” – 10.”The Lord’s Prayer” [John the Baptist]– 11.”Jesus Is My Lord and Savior” – Written by Bryan Lee, except where otherwise [noted] ℗ 2018 – Produced by Steve Hamilton & bryan Lee

Album line-up:
Bryan Lee: vocs, guitar
Deidre Fellner: b-vocs
Marc Spagone: guitar
Jack Berry – David Kasik: bass
Matt Liban: drums
Jimmy Voegeli: keyboards
Steve Hamilton: percussion
Greg Koch: dobro

Discography BRYAN LEE:
Sanctuary [2018] | Play One For Me [2013] | Live from Sao Paulo [2011] | Old School Blues [2010] | My Lady Don't Love My Lady [2009] | Katrina Was Her Name [2007] | Live And Dangerous [2005] | Six String Therapy [2002] | Crawfish Lady [2000] | Live At The Old Absinthe House Bar, Vol. 2: Saturday [1998] | Live At The Old Absinthe House Bar: Friday Night [1997] | Heat Seeking Missile [1995] | Braille Blues Daddy [1995] | Memphis Bound [1993 ] | The Blues Is... [1991] | Beauty Isn't Always Visual [1979] |

 

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Ear-Relevant Records
Info: Frank Roszak Promotions

video