GREAT LAKE SWIMMERS @ DE CASINO, SINT-NIKLAAS – 28/11/18

Great Lake Swimmers werd opgericht in 2003 in Wainfleet - Ontario maar opereert sinds lang vanuit de huidige thuisbasis Toronto. Ze brachten naar aanleiding van het vijftien jarig bestaan van de groep de EP “Side Effects” uit, gevolgd door het zevende full album “The Waves, The Wake”. De in een 145 jaar oude kerk in London - Ontario opgenomen plaat is experimenteler dan de vorige albums door meer variatie in stijlen, orchestratie en improvisatie.

Vanavond mag Yusuf (de alias van Jonas Steurs) het publiek is stemming brengen. Hij maakte voor het eerst indruk met zijn deelname aan Stubru's De Nieuwe Lichting. Hij bracht ondertussen een EP “Balm” uit, een mix van echoënde gitaren en elektronica. Yusuf (zang en (bas)gitaar) wordt bijgestaan door twee muzikanten, een drummer en een toetsenist. Ze brengen een goed half uur pop met elektronische toets, meestal rustige ingehouden nummers met subtiele orchestratie en hoge zang van Yusuf. Het is bij een eerste kennismaking wennen aan de sound die me origineel in de oren klinkt. Een meer dan behoorlijke opwarmer voor de hoofdact.

Het concert van deze avond is onderdeel van het Autumn Falls festival. Great Lake Swimmers bestaat vanavond naast frontman Tony Dekker (zang en gitaar) uit Erik Arnesen (gitaar/banjo), bassist Bret Higgins - beiden zijn er reeds van het prille begin bij -, toetseniste/elektronicaspeelster Kelsey McNulty en drummer Marshall Bureau. Kelsey opent op piano “The Real Work” voor de rest van de groep invalt. Het nummer begint heel rustig maar gaat crescendo naar het einde toe. Zoals altijd is de warme, zeemzoete tenor van Tony Dekker heel bepalend voor het geluid. Een breekbare stem die de toeschouwers doet smelten. Tony speelt meestal gitaar, maar af en toe tamboerijn zoals in “Side Effects”, Marshall is nu overgeschakeld op elektrische bas die hij afwisselt met staande bas. Tijdens “In A Certain Light” speelt Erik Arnesen banjo en Kelsey heeft een accordeon omgord. Na een heel rustig begin wordt het tempo opgedreven met een forser “Palmistry” uit “Lost Channels” (2009). De eerste drie nummers kwamen uit het nieuwe album, Tony vraagt of we het goed vinden dat de nadruk van het concert op de laatste plaat ligt en het publiek laat horen dat dit ok is voor hen. Hij geeft mee dat hij bij het opnemen van het rijk georchestreerde “The Waves, The Wake” er (te) weinig heeft bij stilgestaan hoe hij de nummers live moet brengen. Gelukkig heeft hij met Kelsey McNulty iemand in de groep die met haar pianospel en elektronische toevoegingen dit deels weet op te vangen. “The Great Exhale” uit “New Wild Everywhere” (2012) is nogal eentonig en kan me niet bekoren. Kelsey legt onder “The Talking Wind” een sfeervolle onderlaag, Erik Arnesen vult deze mooi aan met banjo. “Alone But Not Alone” is een leuke uptempo popsong, “Unmaking The Bed” heeft een apart, afwijkend tempo en is een buitenbeentje in de set.

Tony vertelt blij te zijn hier in Sint-Niklaas te mogen spelen nadat ze zes weken door de USA hebben getourd. Het is het eerste optreden van de tour die de groep nog tweemaal in België brengt, naast o.a. Nederland, Verenigd Koninkrijk, Frankrijk en Duitsland. Het publiek reageert heel enthousiast op “Your Rocky Spine” uit “Ongiara” (2007), ze klappen volop mee met het enige hitje dat Great Lake Swimmers heeft gehad. Met “Zero In The City” en het fantastische “Something Like A Storm” grijpen ze terug naar het vorige album “A Forest Of Arms” uit 2015. Tijdens het sfeervolle “Visions Of A Different World” wordt Tony enkel op toetsen begeleid door Kelsey McNulty. Daarna brengt hij solo “Mouth Of Flames” op gitaar. Ze sluiten af met “Pulling On A Line” en het heftige “The Open Sea”. Ze zijn echter snel terug voor twee bisnummers : het op verzoek gespeelde “Still” en als afsluiter “I'm Part Of A Large Family”, een passend einde voor een concert waarbij de toeschouwers zich als één grote familie hebben gevoeld. Een familie die houdt van bloedmooie zoetgevoisde americana. Het was drummen na het concert aan de merchandisestand, altijd een teken dat de mensen tevreden waren over het optreden.

Lou van Bergen

 

 

 


 

 

 

 

 

 


 

Artiest info
website  
facebook  

DE CASINO, SINT-NIKLAAS