SARI SCHORR @ SPIRIT OF 66, VERVIERS - 14/11/18

In oktober verscheen haar tweede album ‘Never Say Never’, dat we hier voor Rootstime recenceerden. Het was toen van in (Ge)Varenwinkel 2016 geleden (we interviewden haar toen ), dat we nog iets hoorden van de in Brooklyn, NY, wonende Britse zangeres Sari Schorr. Schorr debuteerde in 2016 met ‘A Force of Nature’, een album dat ze met producer Mike Vernon (David Bowie, Eric Clapton, John Mayall, Fleetwood Mac / Peter Green), haar band The Engine Room en enkele gasten (Walter Trout, Dave Keye, Oli Brown…) opnam en bij Manhaton Records (Robin Trower, King King) uitbracht. Sari’s band The Engine Room bestond aanvankelijk uit de Britse gitariste Innes Sibun (Robert Plant), bassist Kevin Jefferies (Roger Taylor / Jeff Beck, Mike Oldfield, Steve Harley), toetsenman Anders Olinder (Glenn Hughes, PP Arnold, Peter Gabriel sessions) en drummer Kevin O'Rourke. Voor het nieuwe album ‘Never Say Never’ schreef Schorr negen van de elf nummers zelf. Enkel de titelsong “Never Say Never” werd geschreven door Ian McLagan en “Ready For Love” door Mick Ralphs.

Sari Schorr is een Britse geoefende operazangeres. Ze tourde jaren in EU en in de US met blues legendes Joe Louis Walker en Popa Chubby. Als nominaties kan ze prat gaan op: NY Blues Hall of Fame, “Best Vocalist” - European Blues Awards 2017 & 2016 en “Best Blues Rock Performance Award” - WRC 2016. Sari loopt marathons, is dierenrechten activiste, aspirant veganiste en houdt van Haïti en India. Ze woont momenteel in Brooklyn, NY, met haar man en drie “geredde” pit bulls. Haar invloeden, zegt ze zelf, zijn er veel en heel uiteenlopend: “Son” House, Howlin’ Wolf, Muddy Waters, Lead Belly, Bessie Smith, Etta James, Ella Fitzgerald, Freddie King, Robert Johnson, B.B. King, Peter Green, Robert Plant, Martha Velez en Bob Dylan...”

Twee jaar later tourt Sari Schorr opnieuw in Europa om haar nieuwe album te promoten. Uiteraard was een stop in Verviers in de Spirit of 66 een vanzelfsprekendheid. Wat we konden verwachten was ook voorspelbaar: een selectie van nummers uit haar nieuwe album (ik telde er acht, van de elf) aangevuld met nummers uit haar debuutalbum (ik telde er vijf, van de twaalf). Wie had ze hiervoor meegebracht? Drie van de vier muzikanten, die met haar voor de laatste opnames in de studio stonden. De veelbelovende singer-songwriter en gitarist uit Lincolnshire, Ash Wilson (hij debuteerde in 2017 met ‘Broken Machine’), de Nederlandse toetsenist Bob Fridzema (King Kong), de bassist die zich overal thuis voelt Roger Innes en uit Liverpool, top drummer Roy Martin Aretha, Snowy White, Robert Palmer).

Openen moet je een show krachtig en overtuigend. Dit lukte Schorr met “The New Revolution” probleemloos. Met het eerste nummer uit het nieuwe album gaan we terug naar de sixties, naar Dr. Martin Luther King (1929-1968), de baptistendominee, politiek leider en een van de prominentste leden van de Afro-Amerikaanse burgerrechtenbeweging, die dit jaar in april vijftig jaar geleden, terwijl hij op het balkon van het Lorraine Motel in Memphis stond, door James Earl Ray (of Loyd Jowers?) vermoord werd. In “Damn the Reason” gieren Sari’s emoties al wat sterker door de song en demonstreert Ash Wilson met een solo voor het eerst zijn kunnen. Met “King of Rock and Roll” (een stevig rockend verhaal over blues legende Robert Johnson, waarin de solo van Ash Wilson het nodige stof aan de crosraoads zal doen opwaaien)plukt Schorr opnieuw een nummer uit haar nieuwe album, dat (zo vertelt ze ons) momenteel op #1 staat in de UK. In de intro van ”Thank You” voegt Wilson vervolgens wat Hendrix-achtige wah-wah’s toe, waarna Sari overneemt en aan deze onstuimige rocker wat pit en een portie cynisme toevoegt. “Demolition Man” (een nummer waarin Sari Amnesty International steunt in haar resolutie om decriminalisering van het werk in de sex branche)en “Ain’t Got No Money” zijn twee nummers uit haar debuut album. In het eerste is het de beurt aan Bob Fridzema voor een demo op orgel. De ballade ”Ready For Love” (ik vermeldde het al in de inleiding) is een cover van de Bad Company klassieker, waarin we een andere Sari te horen krijgen. Slechts één nummer van de set list vanavond staat niet op de uitgebrachte albums: “I Just Want To Make Love With You”. Willie Dixon schreef het nummer in 1954. Hijzelf nam het direct op met Muddy Waters en er zijn ruim 60 covers gemaakt, onder meer door Etta James, The Righteous Brothers, The Rolling Stones (als B-kant van “Tell me”), Isaac Hayes, Van Morrison, Shock Therapy en... ook een heel geslaagde door Sari Schorr. In hoeverre mogen we daarna stellen dat ”Valentina” autobiografisch en, de dame in kwestie (“Valentina lives in a trailer by the sea, left her heart in Tennessee…”) Sari’s alter-ego is? Het blijft nog altijd raden. De tweede vrij emotionele cover (over “love and loss”) uit haar nieuwe album “Never Say Never” zingt Sari op een geweldige manier. Tijdens de reguliere afsluiter van de avond “Freedom” bedankt Schorr de Spirit of 66, Francis en ons voor “coming up to see us…”. Het was al kwart voor tien, maar toch werd de vraag naar een “encore” beantwoord. Er volgde nog een uitstekende versie van de gekende Lead Belly klassieker “Black Betty”, waarna de lampen op het podium uitdoofden.

Sari Schorr, dat weten we ondertussen, is er voor hen die van blues & rock houden, die wat minder gepolijst is en vol opwinding zit. Wat Sari Schorr en haar band vanavond in de Spirit of 66 negentig minuten lang brachten, voldoet volledig aan deze eisen en kreeg door Sari’s stem en gedrevenheid nog een extra en eigen dimensie. Het kunnen aanwezig zijn op deze show tijdens haar ‘Never Say Never Tour’ was een uitstekend wederzien met Sari Schorr.

Eric Schuurmans

Foto © Manon Houtackers

meer foto's Manon Houtackers

 NEVER SAY NEVER

 

READY FOR LOVE

meer video's : I JUST WANT TO MAKE LOVE TO YOU - VALENTINA - FREEDOM

Line-up:
Sari Schorr: zang - Ash Wilson: gitaar, zang - Bob Fridzema: keys, Hammond, zang – Roger Innes: bass - Roy Martin: drums

Setlist:
The New Revolution** – Damn the Reason* - King of Rock and Roll** - Thank You** - Demolition Man* - Ain’t Got No Money* - Ready For Love** - I Just Want To Make Love With You (Willie Dixon) – Kiss Me* - Maybe I’m Fooling** - Valentina** - Never Say Never** (Ian McLagan) - Freedom** -- encores – Black Betty* (Lead Belly)

 

 

Artiest info
website  

facebook

 

SPIRIT OF 66, VERVIERS - 14/11/18